Propiedades del Cobre

Resistencia

El cobre es un metal extremamente resistente a la corrosión causada por el contacto con otros metales y factores climáticos adversos. Además, es bastante grande el legado arqueológico de objetos de cobre encontrados. Algunos datan del tiempo de los faraones y de los romanos lo que verifica la gran resistencia de este metal al mismo tiempo que no altera sus propiedades.

Maleabilidad/Ductilidad

Normalmente, cuanto más resistentes son los metales menor es su maleabilidad. Sin embargo, el cobre es una excepción ya que es simultáneamente resistente y maleable. La facilidad del manejo y la extrema flexibilidad del cobre son características vitales en la construcción de los alambiques, en especial de aquellos que poseen un diseño peculiar.

Propiedades antibacterianas

El cobre ha sido objetivo de innumerables investigaciones, por lo que sus ventajas y beneficios están bien documentadas. Mucho antes de que determinaos microorganismos hubieran sido identificados como la causa de infecciones y enfermedades, los romanos ya utilizaban el cobre para proteger y mejorar la salud pública. En la época empleaban el cobre en las canalizaciones así como en la producción de utensilios de cocina. Actualmente, el cobre continúa siendo utilizado en las tuberías de los sistemas de canalización, ya que ayuda a preservar la pureza del agua potable. De este modo, el cobre posee propiedades antimicrobianas que impiden la proliferación de microorganismos como bacterias, virus, algas, parásitos infecciosos en los sistemas de suministro de agua. Estas propiedades son reconocidas por la comunidad científica.

Investigaciones realizadas recientemente en la universidad de Southampton por los investigadores del departamento de microbiología, profesor Bill Keevil y el Dr. Jonathan Noyce, confirmaron las propiedades antibacterianas del cobre. En esta investigación fue descubierto que el virus Influenza A, una estirpe similar al virus de la gripe de las aves, es erradicado después de 6 horas de contacto directo con una superficie de cobre. Sin embargo, en superficies de acero inoxidable este mismo virus puede permanecer hasta 24 horas.

El profesor Keevil afirmó que: “los resultados de esta investigación confirman las propiedades antibacterianas del cobre mencionadas en los estudios publicados acerca del E. coli O157:H7, Estafilococo Resistente a la Meticilina – ERM y de la Listeria”. Este equipo de investigación también descubrió que la Escherichia coli O157, una estirpe muy letal del E. Coli, es destruida después de estar 4 horas en contacto con una superficie de cobre, aunque esta se encuentre mojada. Además, en superficies de acero inoxidable, esta bacteria puede sobrevivir 34 días.

El uso del cobre en instalaciones públicas, como hospitales, se considera crucial, pues impide la proliferación de infecciones. El profesor Keevil considera muy importante que se utilice cobre en las manillas de las puertas, mesas y otros objetos frecuentemente tocados en sitios donde se presta asistencia médica o que se encuentran abiertos al público para evitar la propagación de enfermedades infecciosas.

Material escogido en la producción de alambiques

Desde tiempos inmemorables el cobre ha sido empleado en la construcción de alambiques. Los productores de whisky escocés y de Bourbon confían plenamente en los resultados obtenidos con los alambiques de cobre y nunca considerarían sustituirlos por otros de acero inoxidable.

Son varias las razones por las cuales el cobre continúa siendo la materia prima más preciosa en la elaboración de alambiques:

  • Absorbe el azufre, sus compuestos y la levadura, producidos durante la fermentación y cuya presencia en el destilado de la bebida o del aceite esencial es indeseable, dado al olor de estas sustancias.

  • Permite mantener el destilado dulce.

  • Reduce la contaminación bacteriana.

  • Posee excelentes propiedades conductoras del calor, que ayudan al calentamiento y al enfriamiento de los vapores.

  • Previene la producción de etilocarbamato, una sustancia tóxica formada a partir del cianuro (sustancia que se encuentra en los huesos de las frutas).

  • Mejora la calidad del producto final. Si la calidad del mosto no fuera microbiologicamente perfecta, el cobre mejoraría el aroma del producto final.

Informe del Cobre

Relatório Propriedades do Cobre

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