Propriedades do Cobre

Resistência

O cobre é um metal extremamente resistente à corrosão causada pelo contacto com outros metais e factores climatéricos adversos. Aliás, é bastante grande o espólio arqueológico de objectos de cobre encontrados. Alguns datam do tempo dos faraós e dos romanos o que comprova a grande resistência deste metal ao tempo, que não adultera as suas propriedades.

Maleabilidade/Ductilidade

Normalmente, quanto mais resistentes são os metais menor é a sua maleabilidade. No entanto, o cobre é uma excepção pois é simultaneamente resistente e maleável. A facilidade de manuseamento e a extrema flexibilidade do cobre são características vitais na construção de alambiques, em especial daqueles que possuem um design peculiar.

Propriedades anti-bacterianas

O cobre tem sido alvo de inúmeras pesquisas, pelo que as suas vantagens e benefícios se encontram bem documentados. Muito antes de determinados microrganismos terem sido identificados como a causa de infecções e doenças já os Romanos utilizavam o cobre para proteger e melhorar a saúde pública. Na época empregavam o cobre nas canalizações assim como no fabrico de utensílios de cozinha. Actualmente, o cobre continua a ser empregue nas tubagens dos sistemas de canalização, uma vez que ajuda a preservar a pureza da água potável. Com efeito, o cobre possui propriedades anti-bacterianas que impedem a proliferação de microrganismos como bactérias, vírus, algas, parasitas infecciosos nos sistemas de abastecimento de água. Estas propriedades são reconhecidas pela comunidade científica.

Pesquisas recentemente realizadas na Universidade de Southampton pelos investigadores do departamento de microbiologia, Prof. Bill Keevil e o Dr. Jonathan Noyce, confirmaram as propriedades anti-bacterianas do cobre. Nesta pesquisa foi descoberto que o vírus Influenza A, uma estirpe similar ao vírus da gripe das aves, é erradicado após 6 horas de contacto directo com uma superfície de cobre. Porém, em superfícies de aço inoxidável este mesmo vírus pode permanecer até 24 horas.

O Prof. Keevil afirmou que “os resultados desta pesquisa confirmam as propriedades anti-bacterianas do cobre citadas nos estudos publicados acerca do E. coli O157:H7, Estafilococo Resistente à Meticilina – ERM e da Listeria”. Esta equipa de investigação descobriu ainda que o Escherichia coli O157, uma estirpe muito letal do E. Coli, é destruída após 4 horas em contacto com uma superfície de cobre, ainda que esta se encontre molhada. Porém, em superfícies de aço inoxidável, esta bactéria pode sobreviver 34 dias.

A utilização do cobre em instalações públicas, como hospitais, é considerada crucial, pois permite impedir a proliferação de infecções. O Prof. Keevil considera, por isso, importante que se utilize cobre nas maçanetas das portas, bancas, pias e outros objectos frequentemente tocados em locais onde se presta assistência médica ou que se encontram abertos ao público em geral para evitar a propagação de doenças infecciosas.

Material de eleição no fabrico de alambiques

Desde tempos remotos que o cobre tem sido utilizado na construção de alambiques. Os produtores de whisky escocês e de Bourbon confiam plenamente nos resultados obtidos com os alambiques de cobre e nunca ponderaram substituí-los por outros de aço inoxidável.

São várias as razões pelas quais o cobre continua a ser a mais preciosa matéria-prima no fabrico de alambiques:

  • Absorve o enxofre, os seus compostos e a levedura, produzidos durante a fermentação e cuja presença no destilado da bebida ou do óleo essencial é indesejável, dado o mau cheiro destas substâncias.

  • Permite manter o destilado doce.

  • Reduz a contaminação bacteriana.

  • Possui excelentes propriedades condutoras do calor, que auxiliam o aquecimento e o arrefecimento dos vapores.

  • Previne a produção de etilocarbamato, uma substância tóxica formada a partir do cianeto (substância esta que se encontra no caroço das frutas).

  • Melhora a qualidade do produto final. Se a qualidade do mosto não for microbiologicamente perfeita, o cobre melhorará o aroma do produto final.

Relatório do Cobre

Relatório Propriedades do Cobre

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